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9/5/2012
Los israelíes celebran encendiendo grandes hogueras
El significado de Lag Baomer en la tradición del pueblo judío
Al hablar del carácter agrícola de Pésaj, que a partir de esta fiesta se iniciaba una cuenta de cuarenta y nueve días y siete semanas, hasta llegar, el día cincuenta, a la celebración de Shavuot. Por Heriberto Haber.
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Los textos respectivos no están del todo claros en la Biblia, a diferencia de las otras fiestas para las cuales hay instrucciones y fechas precisas. Allí dice al respecto: ”Y contaréis desde el día siguiente al reposo (shabat en hebreo), desde el día en que ofrendáis el ómer... siete semanas completas han de ser” (Vayicrá - Levítico 23.15).

El Talmud define el ”día siguiente al reposo” como el que viene después del feriado inicial de Pésaj, vale decir, que esta cuenta debe empezar el segundo día de Pésaj, cuando en Israel empieza la serie de Jol Hamoed, los ”días hábiles en medio de la fiesta” (análogos a los que ya vimos al hablar de Sucot).

Para los judíos de la Diáspora, en cambio, que celebran como feriado también este segundo día, la ”cuenta del ómer” o Sefirat Haómer comienza en la misma noche en que festejan el segundo Séder en sus hogares.

Pero a lo largo de la historia judía hubo algunas sectas que interpretaban la definición del shabat-reposo literalmente como el día sábado que se presenta una vez durante la semana de Pésaj, sí fuera el primer día de la fiesta, o cualquier otro. De este modo para ellos variaba la distancia que separaba a Shavuot: siete semanas después de la fiesta de Pésaj, pero en cambio se presentaba una constante de otra índole: como el ”día siguiente al shabat -sábado” era un domingo, resultaba que en el calendario de estas sectas - los saduceos, los caraítas - Shavuot siempre caía un domingo, siete semanas más tarde. Criterio que, como dijimos, la gran mayoría del pueblo judío siempre rechazó.

Omer era una medida de capacidad de unos cuatro litros, que se usaba para los cereales y después de la ofrenda de un ómer de cebada de la nueva cosecha en el Templo, quedaba permitido comer de los frutos de esa nueva cosecha. Y se iniciaba Sefirat Haómer, la ”cuenta del ómer” durante siete semanas, hasta culminar, en Shavuot, con la ”Fiesta de las Primicias”. Hasta el día de hoy, entre Pésaj y Shavuot, se lleva esta cuenta en un momento de la plegaria de la noche, mediante un texto especial y unas bendiciones que se intercalan en la oración vespertina.

Este período del ómer, que como vemos, en un principio guardaba un carácter principalmente agrícola, en tiempos muy posteriores (ya en la era común: a comienzos del siglo II) se tornó en época de luto.

El Talmud cuenta que ello se debe a una epidemia que diezmó a muchos miles de alumnos de Rabí Akibá, un sabio de aquellos tiempos. Pero lo cierto parece haber sido que estos alumnos, alentados por su maestro, y bajo la conducción militar de un guerrero llamado Bar Kojbá, promovieron en el año 132 e.c. una rebelión contra los romanos que ocupaban el país; movimiento que tras de algunos éxitos iniciales (que se celebran en Lag Baómer, como pronto veremos), acabó con una gran derrota y la consiguiente masacre que el general romano Julio Severo, enviado por el emperador Adriano, ejecutó con los judíos rebeldes, después de vencerlos pocos años después. No olvidemos que el término hebreo maguefá no sólo significa ”epidemia” sino también, al mismo tiempo, puede denotar una ”derrota militar”.

Nuestros sabios del Talmud quisieron evitar en el texto de este libro toda mención de rebeliones judías contra extranjeros invasores, porque ellos mismos estaban sufriendo pesadamente el yugo de los romanos, y también temían las eventuales delaciones de espías que llegasen a leer esos relatos.

Así, entonces, los días del ómer posteriores a Pésaj se convirtieron en una época de luto: no se realizan casamientos (que evidentemente involucran alegría), muchos judíos se dejan crecer la barba y el pelo (como en tiempos de duelo por el fallecimiento de un familiar), y se evita cualquier acontecimiento auspicioso de aquéllos que obligarían a pronunciar la bendición de Shehejeiánu: el estreno de ropas nuevas, de un nuevo coche, de una vivienda, etc.

Excepción a estas reglas de luto es el día de Lag Baómer (o 33 del baómer), en el cual, por eso, suele concentrarse la realización de muchos casamientos que quedaron ”paralizados” por el luto. Y en menor grado, también el día de Rosh Jódesh o principio de mes, que cae en la época de la ”cuenta del ómer”.

Desde 1948 en adelante, por disposición de las altas autoridades rabínicas de Israel, se considera que también Iom Haatzmaut, el Día de la Independencia del Estado de Israel, es día de fiesta que interrumpe algunas de las normas de este duelo.

Lag Baómer: Así se llama el día 33 de la cuenta del ómer, que cae el 18 de Iyar (generalmente en mayo). Fecha que, como dijimos, interrumpe el luto de la época del ómer (según el uso ashkenazí) o que le pone fin (según la costumbre sefaradí).

La partícula Lag de este nombre se compone de las letras lamed (que vale 30) y guimel (que indica 3), unidas por la vocal a. Se considera a Lag Baómer un poco como día de fiesta: en él se bendicen todos los casamientos que el luto de la época del ómer impidió concertar anteriormente; los niños en Israel suelen prender por la noche grandes hogueras con maderas y cartones que venían juntando con ese propósito desde unos días antes; y en algunos sitios de la Diáspora, jóvenes judíos solían ir a ejercitar el uso de arcos y flechas en los bosques de los alrededores.

Y todo esto ¿por qué? El Talmud cuenta que en Lag Baómer dejaron de morir los alumnos del ya mencionado Rabí Akibá.
Los judíos aficionados a la Cabalá - una doctrina esotérica del judaísmo.- sostienen que es la fecha en que falleció Rabí Simón Bar Iojai, un contemporáneo y alumno de Rabí Akibá, y presunto autor del libro místico Zóhar (”Brillo”), uno de los textos básicos de esa doctrina. Rabí Simón habría enseñado a sus alumnos que el día en que él muriera, no debería ser recordado con llanto y luto, sino evocado con cantos, bailes y alegría.

Falleció en Lag Baómer, y entonces esta indicación del maestro se sigue cumpliendo hasta hoy con la Hiktlá o festejo de Rabí Simón Bar Iojai, que reúne a miles de judíos en torno a su tumba, ubicada en Merón, en la zona montañosa vecina a la ciudad de Tzefat o Safed, en la Galilea.

Pero la verdadera razón de ser de Lag Baómer sigue envuelta en las nebulosas del misterio. La afirmación talmúdica de que en esa fecha dejaron de morir los alumnos de Rabí Akibá, quizás lo vincula, como la época de luto, con la rebelión de estos jóvenes contra el invasor romano. Lag Baómer habría sido - según algunos - algo análogo al Janucá de tres siglos antes: el día en que las fuerzas de Bar Kojbá, engrosadas por esos alumnos de Rabí Akibá, lograron expulsar a los romanos siquiera transitoriamente de Jerusalén, y apoderarse de la ciudad (cuyo Templo ya había sido quemado por el romano Tito unas seis décadas antes). O como el moderno ”Día de Jerusalén” que todavía veremos más adelante.

Sólo que la permanencia de Bar Kojbá y de sus tropas en Jerusalén y en algún otro territorio de Judea fue muy fugaz. Es cierto que quedaron hasta hoy, como restos arqueológicas, algunas monedas antiguas con inscripciones alusivas y hasta cartas autógrafas de Bar Kojbá que se han encontrado últimamente, y que se hallan expuestas en algunos museos de Israel. Pero a todo este episodio de la rebelión que posteriormente fracasó, nuestros sabios del Talmud prefirieron ocultarlo detrás de una cortina de humo, tal como lo hicieron también con Janucá.


Y si bien Rabí Akibá honró al adalid militar con el nombre de Bar Kojbá (”Hijo de la Estrella”) haciendo alusión a un pasaje bíblico donde leemos que ”despuntó una estrella de Jacob” (Bamidbar Números 24.17), otros rabinos contemporáneos suyos prefirieron llamarlo por su nombre natural, Bar Kosiba (”hijo del pueblo Kosiba”), o incluso por uno denigrante, Bar Koseba, ”hijo del engaño”, porque encabezó un movimiento utópico que culminó con una cruel matanza de judíos.

Pero el pueblo judío no deja de llamarlo con orgullo Shimón Bar Kojba, así como deja de festejar hasta hoy el día de Lag Baómer ... aunque no se sepa a ciencia cierta el motivo exacto de la celebración.
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